Antes de compartilhar, diminuir a velocidade e pesquisar

março 19, 2020

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Como você sabe em que acreditar diante de uma pandemia global? Esta é uma crise diferente de tudo que vimos em nossas vidas. Cada dia traz novas informações sobre o escopo da ameaça representada pelo COVID-19. Quanto melhor entendermos a doença, mais capazes poderemos nos proteger, a nossos entes queridos e a nossas comunidades. Mas há tanta informação para peneirar e absorver, e nem tudo é igualmente confiável. Reivindicações imprecisas são disseminadas, geralmente inocentemente, mas às vezes maliciosamente.

Meus alunos de pós-graduação e eu estudamos o fluxo de informações erradas, incluindo alegações de saúde enganosas, por mais de uma década. Nesse período, aprendi algumas coisas relevantes para a situação que enfrentamos hoje.

Primeiro, pode ajudar a entender algumas das maneiras pelas quais nossas respostas a novas informações podem ser quebradas diante de uma crise. Os seres humanos têm uma incrível capacidade de entender grandes quantidades de informações com uma velocidade espantosa. Para fazer isso, contamos com atalhos cognitivos, intuição e emoção. A razão também desempenha um papel, mas um número crescente de estudiosos argumenta que ocorre mais tarde no processo.

Essa combinação, emparelhar o processamento rápido e tendencioso, seguido de um raciocínio mais lento, é imensamente poderosa e nos serve bem em muitos aspectos de nossas vidas. No entanto, também nos torna propensos a certos erros. Nós – todos nós – vemos padrões onde não há, somos rápidos em aceitar explicações “sensatas” com poucas evidências para apoiá-las, e continuamos sendo influenciados por essas explicações sem suporte, mesmo depois de encontrar evidências em contrário. Muitas dessas tendências se fortalecem diante da incerteza, da ansiedade e da falta de controle – exatamente as circunstâncias em que nos encontramos agora.

Felizmente, a mente humana é flexível. Reconhecendo nossas falhas, criamos muitas maneiras de superá-las, protegendo-nos dos erros que, de outra forma, cometeríamos. Quero chamar sua atenção para alguns hábitos que podem ajudar.

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O primeiro conselho é fácil de entender. Desacelere. Ninguém gosta de sentir medo e incerteza, e agir – mesmo clicando em um botão para compartilhar conselhos com outra pessoa – nos faz sentir melhor. O problema é que podemos causar danos acidentalmente se a informação em que atuamos for falsa. Isso não significa que somos pessoas más ou que somos invulgarmente crédulos. É uma parte inevitável de ser humano. Mas desacelerar pode nos ajudar a evitar esse risco.

O próximo conselho é mais difícil. Pense criticamente, mas reconheça seus limites. Todos sabemos os riscos de aceitar cegamente tudo o que nos dizem. É por isso que o pensamento crítico é uma habilidade tão importante. Mas muitas vezes estamos menos atentos ao risco representado pelo outro extremo: a crença de que, com cuidadoso pensamento e atenção, podemos avaliar todas as reivindicações por nós mesmos, sem depender de especialistas. Isso é irreal e perigoso.

Graças à Internet, cada um de nós pode acessar grandes quantidades de informações de todo o mundo em um instante. É tentador pensar que a melhor maneira de saber o que é verdade é mergulhar nessas profundezas por nós mesmos. O pensamento independente, diz o argumento, é obrigado a ser uma maneira mais confiável de discernir a verdade do que confiar na palavra de outra pessoa.

Mas entender a ameaça do COVID-19 exige que trabalhemos juntos. Estamos diante de uma pandemia global causada por uma doença sobre a qual a humanidade conhece relativamente pouco. Conhecemos bastante as pandemias em geral, incluindo como combatê-las, mas ninguém pode esperar entender todos os aspectos da crise. Em vez disso, devemos aprimorar nossa capacidade de saber em quem e em que confiar.

A experiência é um marcador de confiabilidade. Especialistas geralmente têm um conhecimento substancial sobre um conjunto específico de tópicos. Isso permite que eles tenham idéias que passam despercebidas por outras pessoas. Mas reconhecer conhecimentos nem sempre é fácil. Credenciais podem ajudar. Por exemplo, alguém que possui um diploma de médico (um doutor em medicina ou médico) tem treinamento extensivo no cuidado e tratamento de doenças humanas. Por outro lado, alguém com um doutorado especializado em epidemiologia conhece a propagação de doenças em populações humanas.

Os dois tipos de conhecimento são relevantes quando enfrentam uma pandemia, mas também são altamente especializados. Um epidemiologista não vai encontrar uma vacina para uma nova doença, enquanto a maioria dos médicos está mal equipada para prever a trajetória de uma doença através de sua comunidade. E é improvável que um físico vencedor do prêmio Nobel tenha experiência em ambos.

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Porém, saber que um especialista fez a reclamação não é suficiente. Só porque um especialista disse que algo não garante que a reivindicação represente nosso melhor entendimento do problema. Antes de seguir o conselho de uma notícia ou compartilhar uma mensagem viral, reserve um momento para ver o que outros especialistas estão dizendo sobre o assunto.

É aqui que a riqueza de informações disponíveis online pode ajudar. Procure o especialista por trás do conselho. As credenciais e a experiência dessa pessoa estão identificadas corretamente na mensagem? A pessoa é especialista em um campo relevante? O indivíduo trabalha em uma organização respeitável? Procure a reivindicação também. Você pode encontrar outros lugares onde o especialista faz a reclamação? Outros especialistas estão dizendo a mesma coisa? Algum especialista rejeitou a reivindicação explicitamente? Ou esse é o único local em que a reivindicação foi feita?

Outros especialistas podem não ter avaliado as alegações feitas por apenas uma pessoa. Isso não significa necessariamente que a reivindicação está errada, mas deve exibir uma bandeira vermelha. De um modo geral, você pode colocar mais ações em uma reivindicação que foi amplamente endossada por muitos especialistas na área (por exemplo, lave as mãos com frequência e não toque em seu rosto) do que uma reivindicação reconhecida por poucos.

Na prática, a verificação de uma reivindicação antes que você a atue pode ser rápida. Pode levar apenas alguns minutos para ver que algo é amplamente repetido por muitos especialistas relevantes. Ou pode demorar muito mais. Por exemplo, pode levar 15 minutos ou mais se você precisar vasculhar um punhado de artigos e procurar as credenciais de vários especialistas.

Quinze minutos podem parecer uma eternidade quando você está lutando para controlar a ansiedade e a incerteza provocadas por uma crise, mas é um tempo bem gasto. A última coisa que alguém precisa agora é espalhar informações imprecisas e potencialmente perigosas.

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“Ser empático é ver o mundo através dos olhos do outro, e não ver nosso mundo refletido em seus olhos.”

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- Carl Rogers